Ileen
Montijn

 

George Barbier

23 oktober 2008

George Barbier. Le grand Décolletage (1924)

George Barbier. Le grand Décolletage (1924)

George Barbier (1882-1932) was illustrator en modetekenaar in Parijs. Hij wordt een grondlegger van de Art déco genoemd. Sprookjesachtige plaatjes, elegante vrouwen, sierlijke kostuums tekende hij – en hij had er denderend succes mee. Ik had nooit van hem gehoord, maar een paar weken geleden zag ik in dat prachtige Museo Fortuny in Venetië een hele zaal vol met zijn werk. Illustraties voor het modeblad Gazette du Bon Ton bijvoorbeeld, en geïllustreerde boeken met poëzie van Baudelaire, Pierre Louys …

Maar er gebeurde iets raars: ik vond het eigenlijk ondraaglijk vervelend om naar te kijken. Zo chic, zo verfijnd – maar tegelijk stijf, pretentieus en onecht. Wat was dit? Ik houd toch van die tijd, van de mode van toen, van illustratoren zoals hij? Ik kwam er niet uit, en ik kan er nog steeds niet helemaal de vinger op leggen. Maar dat er iets mis is met George Barbier weet ik zeker.